Guitare

Apprendre à lire une tablature : les bases pour les débutants

S’il y a une raison pour laquelle la guitare et la basse sont les instruments qui rassemblent le plus de musiciens autodidactes, c’est la tablature. Loin du « supposé » formalisme et de l’académisme des partitions, la tablature a ouvert la voie à de nombreux “self-made” artistes.

Introduction à cette notation tant chérie par les guitaristes et bassistes.

Qu’est-ce qu’une tablature ?

Les premières traces de tablatures remontent au 16e siècle. Avant de devenir une notation de musique pour instruments à cordes grattées avec frettes, la tablature désignait toutes les formes possibles de notations musicales.

Une des plus anciennes tablatures manuscrites pour luth connues, l’Ave Maria de Bartolomeo Tromboncino, vers 1521 par Patrick Despoix — Le Luth et sa musique – études réunies et présentées par Jean Jacquot directeur de recherche au C.N.R.S.

Tablature ancienne

De nos jours, une tablature (ou tabs en version abrégée) désigne une représentation schématique du manche de la guitare. Elle indique à quel moment et à quel endroit vous posez vos doigts.

En d’autres termes, la tablature illustre visuellement les gestes à effectuer afin de jouer un morceau.

Avantages d’une tablature : 

  • facile à apprendre
  • permet d’apprendre à jouer des morceaux sans passer par le solfège
  • beaucoup de contenu gratuit sur internet 

Inconvénients d’une tablature

  • c’est une suite de mouvements “bête et méchante”, on ne comprend pas forcément ce que l’on joue et on ne peut pas “chanter” une tablature
  • on perd le côté théorique de la musique 
  • il existe une quantité astronomique de tablatures sur internet, il est difficile de trouver du contenu de qualité.

Lire une tablature de guitare

À quoi ça ressemble ?

Une tablature, ça ressemble à ça :


Si vous souhaitez jouer cette chanson, rendez-vous sur Jellynote pour retrouver la tablature complète

Le saviez-vous ? Sur Jellynote, les partitions de guitare, basse et ukulélé peuvent s’afficher de trois manières différentes : tablature seule, affichage de la portée ou les deux en même temps. Cherchez le bouton qui ressemble à la tablature sur le lecteur de partition, cf image ci-dessous.

Les 5 points fondamentaux à savoir : 

  1. Chaque ligne représente l’une des 6 cordes de la guitare et les numéros représentent les cases sur lesquelles poser ses doigts. Illustration avec le manche d’une guitare.

  1. Comme dans un livre, la lecture se fait de gauche à droite. Les chiffres se jouent les uns à la suite des autres (exemple avec Sweet Dreams : case 3 sur la corde de La, case 3 sur la corde de La, case 5 sur la corde de Ré, etc).

  1. Sur une tablature (à ne pas confondre avec le schéma du manche), les cordes graves sont situées en bas, les cordes aiguës sont situées en haut (source de pas mal de railleries sur les guitaristes)

  1. Astuce pour mieux comprendre : c’est comme si vous vous penchiez sur votre guitare avec les cordes graves en bas de votre champ de vision.

  1. Les traits verticaux sont les “barres de mesures”. Entre ces deux traits se trouve une mesure (découpage temporel régulier du morceau).

Illustration avec les 2 premières mesure de la tablature guitare de Sweet Dreams de Marilyn Manson :  

IMPORTANT : si le chiffre 0 est indiqué, cela signifie que vous devez jouer la corde à vide (frotter la corde sans la pincer avec votre doigt). De même, ne jouez que ce qui est écrit. Si une corde n’a aucun numéro, ne la jouez pas.

Lire un accord

Sur l’exemple ci-dessus, on a vu la lecture de notes jouées les unes après les autres. Cependant, vous allez aussi tomber sur des accords (ensemble de notes jouées en même temps). 

Voici une suite d’accords sous forme de tablature et diagramme :

Si vous souhaitez approfondir les accords, je vous recommande fortement cet article sur les 8 accords à la guitare pour les débutants.


Vous avez maintenant à disposition les bases pour comprendre comment fonctionne une tablature. C’est pas bien compliqué, très utile et idéal pour débuter sans se casser la tête. 

Si vous galérez à trouver les tablatures de vos chansons préférées, allez jeter un coup d’œil à notre catalogue : The Beatles, Metallica, Chuck Berry, Nirvana, AC/DC et plein d’autres ! Et si vous ne savez pas par quoi commencer, allez parcourir notre collection des chansons les plus appréciées par les guitaristes, en format partition et tablature.

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À propos de l'auteur
Amy est à la fois music nerd et DIY artist. Funambule du son, c’est avec ses guitares et ses pédales d’effets qu’elle comble tous ses élans créatifs. Elle mène un projet musical avec son frère à la recherche de contrées musicales encore inexplorées - mêlant shoegaze, dream pop et electronica. Ses guitar heroes : King Krule, Robin Guthrie (Cocteau Twins), Kevin Shields (mbv), Alex Scally (Beach House), Mitski, Adrianne Lenker (Big Thief) et Thurston Moore (Sonic Youth).
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